マッコウクジラの歯

マッコウクジラの歯

マッコウクジラの歯に関する情報をまとめています。歯の本数や重さ、用途などなど興味がある方は是非。

 

マッコウクジラの歯

マッコウクジラは歯のある動物の中で世界最大として知られています。(世界最大の動物はシロナガスクジラ)下顎に20~26対の円錐形の歯を持っており、それぞれの歯はなんと1kgもの重さがあります。

 

歯を持っている理由

ただこんだけ立派な歯があるマッコウクジラですが、彼らの主食はイカ類。歯を使わねば食べれないものではなく丸呑みして食べることもできます(実際歯がない太ったマッコウクジラの個体も確認されている)。つまり捕食のために歯は必須ではないのです。歯を備えている理由については、以下のような説があるようです。

 

■同種の雄同士で争う為
⇒成熟したオス個体の頭部に歯の傷跡が見つかることがあることから

 

■獲物を切り刻む為
⇒子を海面に残し獲物をとりにいった親が、獲物の一部を加えて子供の元へ戻ってきたことから

 

昔は商取引されていた

マッコウクジラの歯は商業捕鯨が禁止される1986年以前には商取引されていました。アクセサリーやペンダント、イヤリングなど工芸品として加工され、人気があったそうです。商業捕鯨が禁止された今では新規のものは手に入らないので非常に貴重なものになっています。

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